30 septembre 1974

Jean BENOIST & Pierre GUICHET

1974 - 30 Septembre 1974. Un inspecteur de police et un gardien de la paix sont tués par un forcené porteur d'explosifs dans le centre ville de Rochefort-sur-Mer.
Lundi 30 Septembre 1974. Claude Courpron, puisatier, se rend au tribunal de grande instance de Rochefort-sur-Mer (Charente-Maritime) et tente d'obtenir sous la contrainte un entretien avec le procureur de la République. Il est 11h.

Cet ancien artificier de l'armée entend effectivement régler une douloureuse affaire civile le concernant, et s'est bardé de pains de dynamite pour asseoir sa détermination.

Débouté malgré tout, le forcené quitte le tribunal toujours ceinturé d'explosifs. Le procureur de la République donne lui-même l'alerte au commissaire principal Camille Arbefeuille. Ce dernier demande l'assistance de l'inspecteur principal Jean Benoist, lequel a pris ses fonctions depuis seulement trois jours dans cette circonscription et du gardien de la paix Pierre Guichet.

Les trois policiers se rendent sur place et repèrent l'individu qui déambule les mains dans les poches. Les policiers le suivent discrètement sur la Place Colbert par la Rue de la République, mais constatent qu'il prend la direction de la Rue Audry de Puyravault : une artère commerçante très fréquentée.

Alors qu'il se trouve à hauteur du "Café de la paix", Pierre Guichet saisit un bras du forcené tandis que Jean Benoist lui emboite le pas. Mais Claude Courpron actionne le détonateur : une explosion d'une rare violence souffle les murs et vitrines avoisinantes, emportant les vies des deux policiers, du forcené et blessant grièvement le commissaire Arbefeuille ainsi qu'un riverain, le Docteur Kerhoas.

Dans la ville, le traumatisme est à son paroxysme et l'affaire, unique en son genre, fait l'objet de beaucoup d'interprétations.

Mercredi 13 Novembre 1974. La voie desservant le lotissement "La Forêt" est baptisée "Rue MM. Benoist et Guichet, policiers victimes du devoir".


Sources et références:

Entretien avec la famille Benoist
Journal télévisé du 30/09/1974, "reportage sur le lieu des faits à 19mn55"
Le Monde du 01/10/1974, "Un homme se fait sauter à la dynamite"
Sud-Ouest du 02/10/1974 (coupure de journal)
Sud-Ouest du 03/10/1974
(coupure de journal)
Sud-Ouest du 11/10/1974 (coupure de journal)
Sud-Ouest du 16/10/1974 (coupure de journal)
Les échos du Quartier du 30/03/2015
Originaire des Deux-Sèvres, l'inspecteur principal Jean Benoist, quarante-cinq ans, était marié et père de sept enfants ; il est nommé inspecteur divisionnaire à tire posthume.
Originaire de Charente-Maritime, le gardien de la paix Pierre Guichet, cinquante et un ans, était également marié et père de famille.

Il est nommé brigadier de police à titre posthume. Tous deux sont cités à l'ordre de la nation et décorés de la médaille d'honneur de la police nationale.

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